100 spannende jaren met CTC

100 spannende jaren met CTC

In 1923 richtte een 47-jarige ingenieur het bedrijf CTC op. Een paar jaar later leidde zijn vindingrijkheid tot een compleet nieuwe manier om warmte en warm water te creëren. Ga met ons mee op een reis door tien decennia - van de geniale flits van Gunnar Tellander tot de innovaties van vandaag.

Tellander's visie en succesvolle systeem

In de jaren 1920 was verwarming en warm water een ingewikkeld verhaal in Zweden, met veel verschillende verwarmingssystemen en ingewikkelde technologie. De inventieve Gunnar Tellander zag de mogelijkheden en was vastbesloten om te vereenvoudigen. Op 5 mei 2023 richtte hij met een aandelenkapitaal van SEK 100.000 CTC op. 

- Gunnar Tellander had veel ideeën en patenten die hij wilde ontwikkelen. Hij werd gedreven door het vinden van oplossingen voor mensen en dingen beter voor hen te maken. Ik denk dat die geest tot op de dag van vandaag in ons bij CTC voortleeft", zegt Kent Karlsson, die zelf 44 jaar bij CTC heeft gewerkt. In de afgelopen maanden heeft Kent Karlsson diep in de geschiedenis van CTC gegraven om het boek 100 opwarmende jaren bij CTC te schrijven.

Het verhaal van CTC begint in 1923, maar pas in 1926 werd het bedrijf een speler om rekening mee te houden. Toen patenteerde Tellander een nieuwe verwarmingsbatterij en een geheel nieuwe manier van denken over warm water was geboren - water verwarmen met behulp van een batterij.

- De accu was het startpunt voor een nieuwe manier om warm water te produceren in Zweden," zegt Kent Karlsson.

Met de nieuwe verwarmingsbatterij als basis produceerde CTC boilers die het grote voordeel hadden dat het warme water dat werd geloosd altijd vers was. Voorheen werd water verwarmd en vervolgens lange tijd opgeslagen in een grote container, waardoor het risico bestond dat het bedierf. Bovendien was er nu maar één warmtebron nodig voor zowel warm water als bedrijfswater. Een ander voordeel was dat de gesponnen koperen spoelen van de verwarmingsbatterij veerkrachtig waren en lang meegingen.

- Het is interessant dat de uitvinding van Tellander veel overeenkomsten vertoont met de technologie die we vandaag de dag gebruiken in warmtepompen. Natuurlijk is de technologie verder ontwikkeld en veel beter geworden, maar het idee om water te verwarmen is hetzelfde," zegt Kent Karlsson.

Wasmachines, gootstenen en mijnenvegers

Hoewel boilers in de beginjaren de topverkopers van CTC waren, was het assortiment van het bedrijf veel breder dan dat. CTC produceerde aanvankelijk toiletbrillen en wastafels en het was zelfs dit type sanitair dat centraal stond toen het bedrijf in 1923 werd opgericht.

Een ander belangrijk product waren wasmachines. Begin 1900 was Gunnar Tellander bestuursvoorzitter van de wasmachinefabrikant Calor AB en medeoprichter van de wasmachinefabrikant Coronaverken. Deze en een derde fabrikant, Domus, werden opgekocht door CTC en samengevoegd tot Wascator AB. Wascator bleef deel uitmaken van CTC tot het in 1973 werd opgekocht door Electrolux.

Tijdens en na de oorlogsjaren in de jaren 1940 produceerde CTC gasgeneratoren voor auto's en vrachtwagens en ook apparatuur om het vegen van mijnen tegen te gaan. Ziekenhuisapparatuur in de vorm van 'autoclaven', een vorm van sterilisatieapparatuur, waren ook producten in de catalogus van CTC. CTC maakte ook kleppen voor radiatoren die revolutionair waren omdat ze een nauwkeurigere warmteregeling mogelijk maakten. CTC verbeterde en ontwikkelde ook shuntkleppen voor boilers.

- "In de eerste decennia had CTC veel in zijn mars, niet in de laatste plaats omdat de Tweede Wereldoorlog betekende dat ze creatief moesten zijn," zegt Kent.

CTC koos voor Ljungby

Maar hoe kwam het in Göteborg gevestigde CTC in Ljungby terecht? Het begon toen Gunnar Tellander aan het eind van de jaren 1920 interesse kreeg in Ljungby Armatur & Metallfabrik. Maar voordat hij de fabriek in Ljungby kon kopen, overleed hij in 1930, slechts 54 jaar oud. Zijn opvolgers zetten hun plannen echter door. Ze kochten de metaalfabriek en namen in 1931 het pand van 1000 vierkante meter aan de Fogdegatan in Ljungby over. Bestuurslid Eric Höglund rechtvaardigde de vestiging in Ljungby met "de goede spoorwegverbindingen van de stad en de goede beschikbaarheid van arbeidskrachten".

AGA won het touwtrekken

In de jaren 1950 waren de ambities van CTC hoog en werden verschillende bedrijven overgenomen, waaronder EA Rosengren en Husqvarna Borstfabrik. De nieuwe groep, die ook beursgenoteerd was, kreeg de naam Corona AB. CTC was het grootste bedrijf van de groep. Maar misschien was het pak te groot en na een turbulente tijd in de jaren 1970 verkocht de groep verschillende bedrijven. CTC maakte een nieuwe start en had een nieuwe sterke eigenaar nodig. Er ontstond een touwtrekkerij om het bedrijf, die uiteindelijk werd gewonnen door AGA, niet in de laatste plaats omdat AGA het bedrijf was dat de voorkeur genoot van de vakbonden.

AGA besloot een nieuwe moderne fabriek te bouwen in Ljungby en het hoofdkantoor van Göteborg daarheen te verhuizen. Rond die tijd kreeg Kent Karlsson zijn eerste baan bij CTC, als zomerarbeider. Hij was toen betrokken bij de verhuizing naar Näsvägen in 1977.

- "Ik herinner het me als een goede tijd. Iedereen was erg positief over de nieuwe situatie en iedereen hielp mee. AGA was een stabiele eigenaar en CTC was een groot bedrijf," zegt Kent Karlsson, die sinds de jaren 1970 verschillende functies heeft bekleed bij CTC, waaronder ontwikkelingsmanager. Tegenwoordig is hij er verantwoordelijk voor dat de producten voldoen aan de vereiste wet- en regelgeving.

AGA was eigenaar van CTC tot 1984, toen het bedrijf werd verkocht aan SAAB. Daarna volgden enkele jaren van eigendomswisselingen en een fusie met Bentone. In 2017 werd CTC gekocht door voormalig concurrent NIBE, die het bedrijf vandaag de dag in bezit heeft.

 

Eerste luchtafvoerwarmtepomp in Zweden

Ontwikkeling en innovatie staan centraal bij CTC sinds de tijd van Gunnar Tellander. Tests, proeven, nieuwe ideeën, maar ook af en toe een dood spoor, hebben het bedrijf en zijn producten vooruitgebracht. Al tientallen jaren vinden testen en proeven plaats in wat algemeen bekend staat als het "lab" en veel projecten worden uitgevoerd in samenwerking met de onderzoeksgemeenschap. Het doel is altijd geweest om aan de behoeften van de klant te voldoen, wat niet altijd gemakkelijk was wanneer de realiteit veranderde.

Na vele jaren ketels op hout en cokes te hebben geproduceerd, moest CTC in de jaren 1950 de productie omschakelen toen olie goedkoop werd. In plaats daarvan werden olieketels en combiketels voor zowel hout als olie gemaakt. Toen olie in de jaren 1980 duur werd, begon CTC verschillende modellen warmtepompen te ontwerpen. De eerste afvoerlucht warmtepomp heette CTC Master en de eerste lucht/water warmtepomp heette CTC Rebell. Rebell was de eerste in zijn soort in Zweden toen hij in 1985 op de markt kwam. Deze hadden geen grote impact omdat de olieprijzen opnieuw sterk daalden, maar CTC had toch de eerste stappen in de richting van warmtepompen gezet.

 

Als eerste met Nordic Ecolabelling

Door de olieprijs was er in de jaren 90 weer vraag naar de olieboiler. 

- Hoewel de olieketel domineerde, begonnen we veel milieubewuster na te denken over onze producten. De eisen werden strenger, niet in de laatste plaats vanuit Duitsland en Zwitserland, wat geweldig was en erg belangrijk voor onze ontwikkeling," zegt Kent Karlsson.

In 1992 werd de CTC 1100-olieketel gelanceerd op de VVS-tentoonstelling in Stockholm. Het was een compacte stookolieketel met een warmtewisselaar voor de bereiding van warm water. De ketel werd zeer concurrerend en populair en samen met de milieubranders van Bentone was het model 1100 van CTC de eerste olieboiler in Zweden die werd gecertificeerd onder het Nordic Swan Ecolabel. 

- "Het betekende veel om de eerste ketelfabrikant te zijn die deze prijs ontving. Het is altijd belangrijk geweest voor CTC om voorop te lopen als het gaat om het milieu, en dit bood inspiratie voor de toekomst," zegt Kent Karlsson.

Eind jaren negentig werd olie weer duur en besloot CTC om weer warmtepompen te gaan produceren.

- "Er was veel weerstand en scepsis omdat het in de jaren tachtig zo slecht was gegaan, maar ik zou zeggen dat als we die stap in 1999 niet hadden durven zetten, we er nu niet zouden zijn", zegt Kent Karlsson, die rond de millenniumwisseling een van de medewerkers was die hielp bij de ontwikkeling van de nieuwe producten.

 

Met een levenscyclusperspectief naar de toekomst

In 2006 verbouwde CTC de fabriek in Ljungby om zich volledig te richten op warmtepompen. Sinds enkele jaren behoren olieketels tot het verleden bij CTC.

- Het uitfaseren van de olieboiler heeft tijd gekost, maar ik heb het gevoel dat CTC altijd de ambitie heeft gehad om voorop te lopen als het gaat om duurzaam energiegebruik. Tegenwoordig hebben we het over duurzaamheid in ons hele bedrijf, niet alleen in de producten, we moeten een levenscyclusperspectief hebben en niet alleen kijken naar de impact van de warmtepomp zelf op het milieu, zegt Kent.

Vandaag de dag bestaat het perspectief van sociale duurzaamheid ook bij CTC - het creëren van goede omstandigheden voor werknemers en de samenleving.

- "We zijn zorgvuldig over hoe en waar de componenten die we kopen worden geproduceerd en we controleren regelmatig of de arbeidsomstandigheden aan al onze normen voldoen.

Nu gaat de reis van CTC verder, samen met Enertech en NIBE, de eigenaar van Småland, Zweden.

- Het is inspirerend om te zien hoe de ontwikkeling van warmtepompen verloopt. Niet in de laatste plaats in Europa, waar we in Zweden deel kunnen uitmaken van de overgang van olie en gas naar veel duurzamere oplossingen. Met NIBE hebben we veel stappen vooruit gezet. Ze hebben grote investeringen gedaan die ons hebben uitgerust voor de toekomst," zegt Kent Karlsson.

 

CTC koos voor Ljungby

De fabriek in Ljungby specialiseerde zich in de productie van het nieuwe type boiler en warmwatertoestel, dat al een grote impact op de markt had gehad. Maar er werden ook wasmachines geproduceerd. De fabriek in Ljungby groeide en moest in fasen worden uitgebreid naarmate de vraag toenam. De oorspronkelijke 12 werknemers in 1931 werden er al snel meer en al snel was CTC de grootste werkgever in Ljungby.

- CTC groeide als kool en is door de jaren heen van groot belang geweest voor de ontwikkeling van Ljungby door alle banen die er werden gecreëerd. Op het hoogtepunt werkten er 500 mensen bij CTC in Ljungby en werden er meer dan 60.000 ketels per jaar geproduceerd. "Het is triest dat Tellander niet heeft kunnen genieten van dit grote succes en zijn visie werkelijkheid heeft zien worden," zegt Kent Karlsson.

Gepubliceerd: 2023-02-06